Días 10 y 11: Yosemite y Mariposa Grove

El Parque Nacional Yosemite está situado entre las montañas de la Sierra Nevada y es parque nacional desde 1890. Es enorme, con una superficie de más de 3.000 kms cuadrados, y una variedad altitudinal que va desde los 600 hasta más de 4.000 metros. Es imposible recorrerlo a pie, el coche es totalmente necesario.

mapaJunto con el Gran Cañón, es el parque nacional que más me gustó. Es espectacular. Tiene paisajes muy diversos, desde el Valle de Yosemite, hasta los ecosistemas alpinos, pasando por bosques de Secuoyas Gigantes.

Hay que tener en cuenta que este parque es el hábitat de numerosas especies animales, entre las que destacan los osos, coyotes, ciervos, numerosas aves, ardillas… somos nosotros los que estamos entrando en su territorio e interfiriendo en su hábitat natural, por ello, el parque está lleno de avisos fomentando el respeto por la naturaleza y los animales salvajes. Como en el resto de zonas naturales, no se les puede alimentar, ni debemos acercarnos a ellos. Por su seguridad, deben tenerle miedo al ser humano, no confiarse.

La velocidad máxima permitida en el parque es de 45 millas por hora, aunque hay muchas zonas de curvas con velocidades mucho menores. No sólo por las carreteras, que muchas discurren bordeando precipicios (y sin vallas de seguridad), sino porque en cualquier momento se puede cruzar un animal en el camino (a nosotros nos pasó varias veces con los ciervos).

speeding kills bears webEn Yosemite están especialmente concienciados con la protección de los osos. Os animo a ver el siguiente enlace (está en español), del National Park Service, en relación con este tema: http://www.nps.gov/yose/planyourvisit/osos.htm . El segundo día de nuestra visita a Yosemite fuimos con una Ranger supuestamente a ver osos. Casi en el último momento se unió un grupo de unos 15 niños, por lo que al final lo más cerca de estuvimos de ver un oso fue en las fotos que nos enseñó la Ranger. De todas formas, aunque no vimos osos, nos dio una charla acerca de la vida y comportamiento de estos animales, y sobre cómo se les puede proteger en el parque. El caso es que al final acabamos súper concienciados y con otra actitud con respecto a ellos. Antes me asustaba encontrar alguno caminando, ahora sólo pienso en cómo les afecta a ellos la presencia de tantas personas.

Como he comentado, Yosemite tiene una extensión enorme. Planear verlo en un día es posible, si apenas se hacen paradas, o si las paradas son sólo para hacer fotos. Si se quiere ver un poco mejor, es necesario dedicarle 2 o 3 días. Nosotros estuvimos dos días completos (media tarde el primer día, un día entero, y el día siguiente hasta después de comer). Os adjunto cómo dividimos las zonas.

mapa dias web El primer día (un par de horas del día 9 de nuestra Road Trip) fue para ver la carretera escénica tras la entrada por Tioga Pass: la Tioga Road (ruta 120), que cruza las Tierras Altas de Yosemite.  Pasa por praderas, lagos y montañas que hace 10.000 años estaban cubiertas por hielo glacial. Hay que tener en cuenta que este acceso está cerrado desde finales de otoño hasta mediados de primavera o más.

Las praderas de Tuolumne Meadows, el Lago Tenaya o el Olmstead Point son paradas obligadas.

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OLYMPUS DIGITAL CAMERATeníamos que dirigirnos al sur para alojarnos cerca de la salida sur del parque, por lo que continuamos con la carretera. Nos detuvimos para ver atardecer en el Tunnel View, uno de los paisajes más espectaculares del parque. Imprescindible!!! Desde allí, se puede ver el Capitán, el Half Dome y el North Dome, lugares de referencia para escaladores de todo el mundo.

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OLYMPUS DIGITAL CAMERADejando el coche en este mirador, se puede llegar caminando al Inspiration Point tras 1,3 millas de subida. Nosotros no lo hicimos, pero es un sitio que se recomienda mucho, a pesar de que las vistas son similares que las del Tunnel View.

El segundo día pudimos disfrutarlo entero en el parque. Nuestra primera parada fue Yosemite Valley, un valle tallado por glaciares. ¡¡Es precioso!!

yosemite valley webLlegando al valle, ya se puede divisar la más famosa roca gigante de granito de 900 metros, el Capitán. Se puede ver desde varios puntos del parque, desde diferentes perspectivas. Es una pasada.

Yosemite 1 webTambién desde el mismo punto, se puede ver la cascada de Bridal Veil, una de las cascadas más impresionantes de Yosemite, con casi 200 metros. En primavera parece que es espectacular. Nosotros sólo vimos un hilillo de agua que se dispersaba formando el velo apenas comenzaba a descender.

OLYMPUS DIGITAL CAMERATomaos vuestro tiempo para toda esta zona, que no tiene desperdicio. Mires donde mires los paisajes son para flipar.

OLYMPUS DIGITAL CAMERANosotros almorzamos en el Curry Village, en una especie de comedor donde coges una bandeja y vas eligiendo los platos que te apetecen. No recuerdo exactamente cuánto nos costó, pero calculo que unos 12-15$ por persona. Estábamos hartos de comer a base de sándwiches y comida rápida así que, aunque un poco más caro, esta vez comimos bien.

En la zona de Yosemite Valley hay varias rutas para caminar, de diferentes niveles de dificultad. Nosotros hicimos la ruta hasta Lower Yosemite Fall, una ruta fácil, de 1.7 km ida y vuelta (unos 45 minutos sin subir hasta la cascada). El punto de partida está al lado de la parada 6 del bus del parque (Lower Yosemite Fall Trailhead). Se llega hasta la base de las cascadas Upper y Lower Yosemite Falls. A finales de julio no hay mucha agua, pero en primavera debe ser un espectáculo. En agosto, septiembre y principios de octubre las cascadas se pueden quedar sin agua. El camino hasta la base de la cascada es muy sencillo, siendo accesible incluso para sillas de ruedas. Luego se puede continuar escalando las rocas hasta la base real de la cascada, con cuidado de no resbalar, hasta llegar a un gran charco de agua donde hay mucha gente bañándose y desde donde hay una vista muy bonita. Si no tenéis problemas de movilidad y tenéis tiempo, os recomiendo llegar hasta aquí.

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Yosemite 3 webOtro sitio que no se debe olvidar es el hotel Ahwahnee, también es esta zona. Se puede entrar y visitar el hotel, los jardines y alrededores, y sentarse en una de las mesitas del jardín a tomar un café o lo que apetezca. Es muy bonito y recomendable.

Después de salir del Yosemite Valley hacia el sur y tras un rato de carretera, os encontraréis un desvío a la izquierda por la Glacier Point Road hacia el famoso Glacier Point, otro de los puntos imprescindibles de la visita a Yosemite. Nos habían recomendado dejar esta visita para última hora de la tarde, para que coincidiera con el atardecer. Ya de por sí el sitio es una maravilla, pero ver los colores del atardecer cambiando cada minuto sobre ese paisaje de ensueño es algo que hay que vivirlo. Lo recomiendo de verdad. Muchos dicen que aquí se ve el mejor atardecer del planeta.

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Por el camino nos cruzamos con un coyote que se acercó al coche y se nos quedó mirando fijamente a los ojos. Estaba tan cerca que podíamos sacar la mano y acariciarlo. ¡Toda una experiencia!

OLYMPUS DIGITAL CAMERAEl tercer día de nuestra visita al parque lo dedicamos a la zona sur. Visitamos el famoso hotel Wawona, y dedicamos toda la mañana a ver las secuoyas de Mariposa Grove. Hay otros bosques de secuoyas al noroeste del valle, a lo largo de la ruta 120: los Bosques Tuolumne Grove y Merced Grove. Nosotros sólo tuvimos tiempo de visitar Mariposa Grove, y nos encantó. Muchas de las secuoyas tienen más de 1.000 años de edad.

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Hicimos toda la zona caminando. Se puede caminar por los senderos o coger un trenecito de pago para ver la zona sin necesidad de caminar. Mi consejo es que lo hagáis caminando, se ve mucho mejor, además de que la mayoría de las secuoyas importantes no están al lado de la carretera.

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Al finalizar esta visita, cogimos el coche y nos pusimos rumbo a San Francisco. Os seguiré contando en la siguiente entrada!! 😉

Día 9: Explorando Mammoth Lakes, parada en Mono Lake y llegada a Yosemite por el Tioga Pass.

Después de la sorpresa que supuso Mammoth Lakes, decidimos emplear la mayor parte del día explorando la zona. Nos dirigimos hacia el Devil’s Postpile National Monument, famoso por sus columnas basálticas hexagonales. La zona está situada sobre los 3000 metros (se nota la altura al respirar) y se puede visitar desde finales de junio hasta septiembre. También merece una visita la Rainbow Falls o cascada del arcoíris, de 90 metros de altura, y desde cuya base puede verse el arcoíris que forman los haces de luz solar sobre las gotas de agua de la cascada.

Para visitar la zona hay que salir del pueblo hacia el Mammoth Lakes Ski Area, donde se cogerá un shuttle bus (cuesta 7$ por persona) para entrar en el Devil’s Postpile NM. Es la única manera de acceder; no se puede hacer con el coche. Hay un parking enorme donde se puede aparcar sin problemas.

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Para llegar al Devil’s Postpile y a Rainbow Falls hay que bajarse en la parada número 6 del shuttle. Se puede hacer una ruta circular si sólo se quiere visitar la primera parte (se hace muy rápido y el camino es cómodo), o seguir hasta la cascada. Os adjunto un mapa, pero de todas formas, no tiene pérdida. Eso, para variar, sí está muy bien señalizado  😉

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ML web 15El camino nos gustó mucho, hay paisajes bonitos y algunas zonas transcurren muy cerca del río. El Devil’s Postpile es interesante, pero viviendo en tierras volcánicas no es algo que nos sorprendiese demasiado. Aún así, es digno de ver, y es el único paisaje de ese estilo que vimos en nuestra ruta por EEUU.

OLYMPUS DIGITAL CAMERALlegamos a Rainbow Falls muertos de calor, así que bajamos y nos dimos un bañito (bueno, los chicos se bañaron, las chicas nos mojamos las piernas, porque el agua estaba helada!!). Pasamos al menos una hora allí tranquilos. Muy agradable y la cascada preciosa, aunque no vimos el arcoíris por ninguna parte, jeje.

OLYMPUS DIGITAL CAMERADespués de la caminata, volvimos al pueblo a almorzar. Mis amigos se pidieron una hamburguesa de búfalo que describieron como la mejor hamburguesa que han probado en la vida!

ML web 7Después de comer, cogimos la 395 hacia Yosemite, pero antes tomamos un desvío hacia la izquierda por una carretera circular para ver la zona de June Lakes. Desde mi punto de vista, no merece la pena perder 10-15 minutos en este desvío si ya se han visto los lagos de Mammoth Lakes (http://www.sierragatewaymap.com/mam-map2.html)

toms-map webLa última parada antes del Tioga Pass fue el Mono Lake. Es un lago con una gran cantidad de sales, aguas alcalinas y elevados niveles de arsénico. Tiene gran interés biológico por ser una zona de anidación de aves migratorias y por contener una bacteria única en el mundo que puede crecer usando el arsénico, toda una anomalía.

Se caracteriza por las formaciones de toba calcárea, propia de los lagos alcalinos, a orillas del lago y emergiendo desde las profundidades hasta la superficie. No se tarda más de 10 minutos en llegar desde el desvío (yo diría que ni eso), y creo que merece la pena. Es un paisaje peculiar y diferente al que se puede acceder con el Anual Pass de los parques nacionales.

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OLYMPUS DIGITAL CAMERAFinalmente nos dirigimos hacia Yosemite, por el Tioga Pass. Es una carretera preciosa, llena de puntos donde parar y admirar el paisaje. Para variar, teníamos una tormenta casi encima, y no faltaba mucho para hacerse de noche, así que decidimos parar en pocos sitios para llegar a nuestro alojamiento (justo en la salida oeste del parque, muy cerca de Mariposa Grove) y dejar para el día siguiente el Tioga Pass, y verlo con más calma, con las paradas de rigor. Dejaré para la siguiente etapa hablar con calma de este maravilloso parque nacional.

Llegamos al que sería nuestro alojamiento durante dos noches: el White Chief Mountain Lodge, en Fish Camp, a unos minutos de la entrada a Yosemite por el suroeste. Por suerte llegamos justo antes de las 22h, hora en la que la recepción cierra (no teníamos ni idea).  Al contrario que el resto de alojamientos por los que pasamos durante nuestro viaje,  tengo que decir que éste fue un desastre, y además uno de los alojamientos más caros (400 € sin tasas dos habitaciones). Lo único destacable fue su ubicación, prácticamente dentro de los límites del parque, en medio del bosque. El resto de la experiencia no fue muy positiva. En primer lugar, nos cobraron más por la habitación (tuvimos que quejarnos para que lo reembolsaran), después nos dieron una habitación sin toallas y sucia, con el wc manchado!!. Se lo decimos al chico de recepción, viene con nosotros a la habitación, y delante de nuestra cara tira de la cisterna, nos mira y dice: “¡ok, ya está limpio!”. Imaginad la cara que se nos quedó. No sabía si me estaba vacilando o si lo decía en serio. Tras una discusión bastante acalorada, cede, y nos cambian de habitación, de malas maneras. Como no hay más disponibles, nos dan una habitación superior (una especie de cabaña).

white chief webEl desayuno del primer día estuvo más o menos bien, tipo buffet. Pero al siguiente día vamos al mismo sitio, y resulta que ya no hay buffet. Nos sentamos a la mesa y nos dan una carta con precios. Les decimos que tenemos el desayuno incluido en la reserva, y que además, el día anterior había sido un sistema diferente. Nos dice que acaban de cambiar la forma del desayuno y que si queremos, podemos ir a recepción donde hay café y muffins. Mentira cochina; en recepción sólo hay agua. Repetimos la misma historia con los chicos de recepción (repito lo de chicos, porque son eso, casi adolescentes con pintas dudosas). Nos explican de mala manera que ahora sólo tenemos un descuento de 3$ en el desayuno, que el resto lo tenemos que pagar! Después de discutir nuevamente y dejar claro que era una estafa porque habíamos reservado habitación con desayuno, acaban trayéndonos ahí mismo, al mostrador de la recepción, un platito con un par de magdalenas de tamaño microscópico! ¿¿¿Pero que es esto??? No sé ni la cara que se nos quedó porque mi vista iba del personaje que nos había traído las magdalenas, al plato de magdalenas. Y el cabreo ya no era normal. Nos sentimos maltratados y estafados. Finalmente, después de ponernos los cuatro como energúmenos acabaron cediendo y nos dejaron pedir lo que quisimos en el restaurante. Sin cobrar nada más, que bastante nos habían cobrado ya. Conclusión: No le recomiendo este sitio a nadie, ni regalado. Nos han tratado fatal, nos han querido estafar, las habitaciones están sucias y el personal tiene unas pintas horrorosas. Tenía que decirlo.

Por suerte, salvando la experiencia con el White Chief Mountain Lodge, el resto de lo que vivimos en Yosemite fue increíble 😉