Día 16: Una mañana en Los Ángeles y regreso a casa.

Nuestro último día de viaje madrugamos para seguir con la costumbre, hicimos el check-out y cogimos el coche por última vez para buscar un sitio para desayunar y visitar el Paseo de la Fama. Sólo íbamos a estar una mañana en Los Ángeles, porque teníamos que estar a la una para devolver el coche y luego ir al aeropuerto. Queríamos ver varios sitios en LA pero por falta de tiempo sólo podíamos elegir uno. Y no queríamos pasar por esta ciudad y no ver el famoso paseo, así que fue nuestra elección.

Aparcamos sin problemas en el inicio del Paseo de la Fama, y lo recorrimos caminando, lógicamente. Es verdad que si no sabes nada del Paseo de la Fama, lo imaginas como un lugar con mucho glamour. Pero cuando leí los comentarios de la gente que lo visita, refiriéndose a la zona como una calle llena de tiendas más bien cutres y ambiente decepcionante, me lo imaginé peor de lo que era. No es que sea una maravilla, pero a mí me gustó, quizás porque me gusta el cine y me flipé con las estrellas.

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La 3Por cierto que tardamos un par de horas en recorrerlo, y ni siquiera pudimos llegar a ver las famosas huellas de las manos, porque aparcamos justo en la punta opuesta de la calle!!

Tuvimos que coger de nuevo el coche porque el tiempo se nos echaba encima, y no queríamos arriesgarnos a perder el vuelo! El resto de lo que vimos de la ciudad, fue en coche. Pasamos por Beverly Hills, el teatro Kodak, Rodeo Road… Una visita exprés!

Tengo que decir que a mí Los Ángeles sí me gustó. Cierto es que no vimos casi nada, pero lo que vi, me causó buena impresión. Me gustó el ambiente distendido, el calor, la playa, oír tanto el español que hace que te sientas un poco como en casa… No sé, después de verlo tan rápido, ahora pienso que si vuelvo, le dedicaría uno o dos días.

Los angelesPero el viaje llegaba a su fin. Dejamos el coche sin problemas, facturamos las maletas directas a casa, cogimos el avión (con Iberia) y tras casi 11,30 horas, llegamos a Madrid, después de un viaje agotador y con cabreo incluido.

El vuelo fue un desastre. No tenían aire acondicionado, o lo tenían muy bajo. Fue una tortura hacer tantas horas de vuelo sin que corriera el aire y casi sin que pasaran con bebidas. Muchos de los pasajeros nos quejamos por lo del aire, pero nadie explicaba nada. Después de la cena apagaron las luces y tuvimos que tratar de dormir sí o sí, porque no funcionaban las luces de lectura ni el audio de las películas/música.

Si fuera sólo esto, pensaría que tuvimos mala suerte con el avión y ya está… pero el personal no se quedaba atrás. Después de la cena imagino que hicieron turnos para dormir, porque dejamos de verles a todos menos a una azafata que se quedó seguramente para la clase Business. Cada par de horas, pasaba una azafata despeinada, con su bolso, una bolsita de agua caliente y una cara de “me acabo de levantar” imposible de ocultar… Fue tanta la escasez de azafatas, que en responder al timbre una de las veces tardaron una hora y media! Verídico!

Tuve que levantarme un par de veces después de llamar al timbre insistentemente y que no me hicieran ni puñetero caso, para ir a buscar un par de vasos de agua hasta donde estaba la azafata. No sólo yo, todos los pasajeros estábamos igual. Pero bueno, después de un viaje tan perfecto, no iba esto a estropearme el día. Intenté dormir lo que pude y pasar el rato lo mejor posible.

Y llegamos a casa. ¡Al menos no nos perdieron las maletas!  xD

Día 15: Big Sur y camino hasta Los Ángeles. Segundo día.

El Big Sur transcurre a lo largo de la Highway 1, durante unos 160 kms desde Carmel hasta San Simeón. Hay que hacerlo con tiempo, porque las paradas serán muy frecuentes. Es una maravilla. Vimos muchos parques nacionales a lo largo de nuestro viaje, y esta zona de EEUU es tan espectacular como muchos de ellos.

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Uno de los puntos estrellas de la zona es Point Lobos, a unos 10-15 minutos de Carmel. Hay carteles, así que si os vais fijando, no tiene pérdida. Se trata de un parque estatal (no incluido en el Anual Pass), por cuyo acceso cobran 10$ por coche. Es una zona preciosa y tranquila, con calas y muchos sitios de observación de aves, leones marinos y nutrias. Se deja el coche en el parking y se puede llegar, caminando muy poco, a muchos de los sitios más importantes.  Aquí tenéis un mapa del parque, con lo que visitamos, que saqué de http://pt-lobos.parks.state.ca.us/Trails.html

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OLYMPUS DIGITAL CAMERAFue un sitio que me encantó. La zona es muy bonita, y hay muchísimos animales en libertad. Es una gozada. Hay un punto de observación de leones marinos, aunque se ven un poco de lejos. Sin embargo, antes de llegar allí, hay una pequeña playa, situada a la izquierda del camino, donde descansan muchas focas en las rocas que emergen del agua.

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OLYMPUS DIGITAL CAMERAEntré en la playa (no había nadie, pero tampoco había vallas ni carteles que lo prohibieran), y estuve mucho rato observándolas. Son preciosas, inteligentes y muy curiosas! Luego se unieron mis amigos. Cuando se dieron cuenta de que cuatro primates altos las estaban observando, unas cuantas de ellas se acercaron a nosotros!! Jugaban entre ellas, se sumergían, sacaban la cabecita del agua, nos miraban, se sumergían, y de repente, salían a dos metros de la orilla y se quedaban mirando curiosas. Luego se volvían a sumergir, y se repetía el proceso. Fue una experiencia genial, estaban a uno o dos metros!

OLYMPUS DIGITAL CAMERAContinuamos la carretera hasta el Julia Pfeiffer State Park, con la cascada que cae directamente al mar: la Mc Way Fall. A la izquierda hay un cartel con el nombre del parque, y en una curva hay muchos coches aparcados a ambos lados de la carretera. Hay que aparcar donde se pueda, y caminar muy poco hasta encontrar un buen punto en el que se vea la preciosa playa. Uno de los sitios más famosos del Big Sur.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAEl último punto importante (sin contar las incontables paradas a lo largo de la carretera que hicimos) que vimos fue Piedras Blancas, una colonia de elefantes marinos (inmensos!!!!) que descansan, se bañan y se pelean, en una playa. ¡Casi nos lo pasamos! Nos llamó la atención porque había coches, y al parar a ver por qué, nos dimos cuenta del sitio en el que estábamos. Hay un parking bastante grande de tierra, dejamos el coche y nos acercamos, felices como niños, a ver estos gigantes animales. No nos cansamos de mirarlos, le dedicamos un montón de tiempo, para variar.

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OLYMPUS DIGITAL CAMERADejamos para otra ocasión el Hearst Castle, otro de los atractivos de esta ruta, por falta de tiempo. Nos quedaban muchas millas hasta LA y queríamos hacer antes una parada en Santa Bárbara. Seguimos por la Highway 1 por la costa, hasta que la carretera continuó por el interior. Allí decidimos ir por la autopista, para ahorrar tiempo.

Llegamos a Santa Bárbara casi de noche. Sólo tuvimos tiempo de ir por una de sus avenidas y parar en una playa enorme para darnos un baño en el Pacífico, que nos hacía mucha ilusión. Para cuando terminamos, casi no quedaba luz. Fue una pena, porque ver Santa Bárbara me apetecía mucho, pero es que la costa de California tiene tantísimos atractivos que resulta imposible ignorarlos y no detenerse a disfrutar del paisaje! Qué le vamos a hacer, ojalá hubiésemos tenido 15 días más!!

Llegamos a Los Ángeles a las tantas de la noche, y nos volvimos un poco locos con el GPS, porque nos metió por sitios un poco raros… Imagino que para acortar camino. Por suerte no tuvimos ningún percance, pero por si acaso, fuimos con los seguros bajados y las ventanas cerradas jeje.

Nos alojamos al lado del aeropuerto, en Los Angeles Airport Marriot, por 78€ una habitación cuádruple sin desayuno. Nos pareció tan bueno como cualquier otro, ya que de todas formas teníamos que coger el coche para movernos por la ciudad, y la relación calidad-precio nos pareció un poco mejor que otros moteles/hoteles supuestamente mejor situados.

Día 14: De San Francisco a Los Ángeles por la Highway-1. Primer día.

Tras rehacer de nuevo las maletas y buscar un sitio para desayunar por la zona, nos pusimos en marcha pronto hacia la California-1 o Hwy-1, la ruta por la costa sobre la que tanto habíamos leído. Era una de las etapas que más me apetecía hacer, y no me defraudó.

Esa noche era la única que no teníamos reservada. Nuestra idea era ir haciendo el camino, y cuando nos apeteciera o se nos hiciera de noche, buscar sobre la marcha un alojamiento. Sabía que nos arriesgábamos a no encontrar algo decente o bien de precio, pero no nos apetecía limitarnos el tiempo por una zona que, según preveíamos, nos iba a gustar mucho.

Hicimos muchas paradas durante el trayecto, que es precioso. Hay muchos sitios con vistas maravillosas del Pacífico, con playas desiertas y salvajes de arena blanca cuyo acceso habría que investigar, porque no se ve a primera vista ninguno aparente. Teníamos muchas ganas de ver, oír y oler el mar, así que en cada parada nos deteníamos un buen rato y disfrutábamos del sitio. Ahora pensándolo, creo que íbamos demasiado relajados para todos los kms que teníamos por delante, jeje.

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La primera parada larga fue Santa Cruz. Teníamos un  par de puntos en la ruta que no queríamos perdernos, y el primero era este. Esta ciudad es famosa por su historia surfera y por la música. Además tiene el parque de atracciones más antiguo del estado. No pensábamos quedarnos mucho, tan solo parar y dar una vueltecilla para luego continuar el camino. Pero cuando entramos en el pueblito, nos gustó bastante, así que decidimos buscar un punto de información turística para que nos dijeran los puntos más interesantes para visitar de forma rápida.

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Nos dirigimos hacia la zona del parque estatal Natural Bridges, por una corta carretera que bordea la costa. Había mucha gente haciendo surf en las playas, aunque las olas eran un pelín pobres.  Se dice que fue en sus playas donde se comenzó a practicar este deporte.

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También tiene zonas con pequeños roques repletos de leones marinos. Fueron los primeros que vimos desde que salimos de San Francisco, aunque no serían los últimos.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAAl final de esta carretera se encuentra el parque de Natural Bridges. No recuerdo cuánto había que pagar por entrar porque nosotros lo vimos desde fuera, que se ve bastante bien. Además, no queríamos perder demasiado tiempo. Se trata de un parque con playas y zonas arboladas con miradores naturales desde donde se pueden observar aves, leones marinos o incluso ballenas. Antiguamente existían varios puentes de piedra que se adentraban en el océano, pero con el tiempo fueron desapareciendo. Actualmente sólo queda uno, que se puede ver perfectamente desde fuera. Es una zona muy bonita y tranquila, me gustó mucho.

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Terminamos nuestra visita en el paseo marítimo, o Boardwalk. No sé si normalmente tiene tanto ambiente, pero el día que nosotros fuimos tenía un ambientazo. Muchísima gente de todas las edades, aunque en su mayoría jóvenes, en la playa, caminando, bailando, o subiendo en el emblemático parque de atracciones.

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santa cruz web 1Almorzamos allí y continuamos nuestro camino hacia Monterrey y Carmel, dos sitios que también teníamos marcados en el mapa. Monterrey lo vimos muy rápido, desde el coche y haciendo una parada rápida en una playa. No puedo casi ni hablar de este sitio porque prácticamente no lo vimos. Me lo apunto para una nueva visita al oeste.

Continuamos hacia Carmel (está al lado) y aparcamos el coche en un pueblo de cuento. Me temía que después de leer comentarios tan buenos acerca de este sitio, quizás me hubiese creado demasiadas expectativas. Pero la verdad es que ninguna expectativa fue suficiente. Fue un sitio que me encantó, a pesar de que es turístico y parece tal vez un pelín artificial. Con artificios o sin ellos, fue uno de los puntos estrella del viaje, tanto que a pesar de que llegamos sobre las 5 de la tarde, decidimos relajarnos y terminar el día allí mismo, así que nos pusimos a buscar alojamiento. Sabíamos que en Carmel los precios estarían multiplicados por 10, pero nos apetecía pasear y callejear de día y de noche, y decidimos que nos compensaba. En este enlace hay información de Carmel, mapas, etc.

http://www.carmelcalifornia.com/index.cfm/maps_directions.htm

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Después de buscar y buscar, bien porque no había habitaciones disponibles, o porque los precios no nos convencían, decidimos quedarnos en Svendsgaard’s Inn, un motel muy bien situado y con unas habitaciones estupendas. La recepción era un saloncito con una chimenea encendida y café y galletas para todo aquel que quisiera servirse. El desayuno te lo dejaban en la puerta a las 7 de la mañana en un bolso-neverita con fruta, yogur, galletas… y la habitación tenía una pequeña cocina con una cafetera del tipo Nespresso y con varios tipos de café. Los probamos todos, y todos eran exquisitos.

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La habitación era enorme, tenía chimenea, y el baño tenía una bañera tipo jacuzzi. Vamos, que fue el lujazo del viaje! Esta vez nos alojamos separados, en habitaciones dobles. El precio por noche fue de 130$.

OLYMPUS DIGITAL CAMERADejamos las cosas y el coche en el parking y terminamos el día callejeando por Carmel. Estuvimos un rato en la playa, muy bonita por cierto, pero hacía bastante frío y no nos animamos a bañarnos. Cenamos en uno de los muchos restaurantes que hay, el que nos pareció mejor de precio y por fin comimos algo decente!!!

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Y cansados y felices nos fuimos a la cama, que el día siguiente sí teníamos muchas millas por cubrir si queríamos llegar a Los Ángeles.

Días 12 y 13: San Francisco

Tras la visita a Mariposa Grove nos dirigimos hacia San Francisco. Tardamos unas 4 horas, y llegamos casi de noche al que sería nuestro alojamiento durante 3 noches: el Chelsea Motor Inn, en Lombard Street (no en la zona de las curvas!). Nos costó 492 € sin tasas y sin desayuno, una habitación cuádruple. Podríamos habernos alojado en sitios más económicos, pero le dimos mucha importancia a la ubicación del hotel. No queríamos que estuviera lejos del centro, para visitar la ciudad cómodamente, ni en calles con ambiente extraño o con gente rara. Creo que no pudimos haber hecho una elección mejor. La única pega que podría ponerle al sitio fue que no tuvieran desayuno, pero de resto creo que es un gran sitio desde el cual moverse para visitar San Francisco.

Estuvimos dos días enteros en la ciudad, y creo que vimos lo más importante, a excepción de Alcatraz que, como dije al principio del diario, no conseguimos entrada porque pretendimos comprarlas una semana antes online. Con tan poca antelación ya no quedaba nada. Intentamos conseguirlas una vez allí, pero nos dijeron que la única posibilidad era ir un par de horas antes de que abrieran la taquilla por la mañana (abrían a las 8) para intentar coger una de las 100 entradas que vendían en el día. Tras pensarlo, decidimos que no nos compensaba pasar ese madrugón sin garantías de poder conseguir entrada. Teníamos otras cosas que ver en San Francisco, así que nos quedamos finalmente sin ver Alcatraz… la próxima vez será.

mapa SF webPara moverse por SF lo mejor es pillar el Muni Pass. Se trata de un pase especial por 1,3 o 7 días que permite un uso ilimitado del tranvía, metro, cable car (antiguo tranvía) y autobús. No está incluido el BART. Los precios son de 14, 22 y 28$ para 1, 3 y 7 días respectivamente. Hay que tener en cuenta que el ticket de un solo viaje en cable car ya son 6$. Nosotros íbamos a estar poco más de dos días y compramos el 3-Day Visitor Passport. Se marca el día y el mes que lo empiezas a usar y después los días consecutivos correspondientes a tu pase.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAEl trayecto en el cable car es una de las visitas obligadas. Hay tres líneas:

  • Powell-Hyde: Sale de Market y Powell y termina en la plaza Ghirardelli.
  • Powell-Mason: Sale de Market y Powell, y termina al lado de Fisherman’s Wharf.
  • California Street: Recorre el distrito financiero, Chinatown y Nob Hill.

Nosotros cogimos el cable car el segundo día, después de visitar Fisherman’s Wharf, y llegamos hasta Market y Powell.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAEl primer día visitamos la zona de Union Square y la Market Street andando. Hay mucha gente y mucho ambiente. Es una zona en la que hay muchos vagabundos y gente con pintas y comportamientos un tanto extraños. Había leído acerca de la cantidad de sin techo que hay en la ciudad, pero me llamó la atención mucho el que hubiera tanta gente que parecía salida de un centro de salud mental… No sé la razón de por qué hay tanta gente de este tipo concentrada en esa zona, pero alguna debe haber…

OLYMPUS DIGITAL CAMERASeguimos caminando en dirección al Golden Gate Park hasta llegar a las famosas Painted Ladies, con la típica imagen de las casas de madera victorianas. Continuamos hasta el parque Golden Gate y lo visitamos con calma hasta llegar a la playa, donde compramos algo en un supermercado cercano y aprovechamos para almorzar, al acecho de las gaviotas hambrientas.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAPainted Ladies

OLYMPUS DIGITAL CAMERADejamos para el día siguiente el Japanese Tea Garden, en el Golden Gate Park, ya que es gratuito hasta las 10 de la mañana los lunes, miércoles y viernes. Si se llega más tarde, hay que pagar 7$. A la vuelta, vistamos el Barrio de Castro, donde se concentra gran parte de la comunidad homosexual de la ciudad. Es una de las zonas que más me gustaron de la ciudad. Está ubicado en las calles Market y Castro Street hasta la calle Nº19. También pasamos por el barrio hippie, en las calles Haight & Ashbury.

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OLYMPUS DIGITAL CAMERAJapanese Tea Garden

castro webBarrio de Castro

Si se vuelve hasta la zona de Union Square y Market Street, se puede aprovechar para visitar el Barrio Chino y la Chinatown Gateway.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAEntrada a Chinatown

El segundo día lo dedicamos a visitar la zona de Embarcadero y Fisherman’s Wharf, un sitio muy agradable para pasear, aunque con muchísima gente. Hay que visitar, por supuesto, la zona de observación de los leones marinos en libertad mientras se calientan al sol en plataformas de madera. Además, hay una buena vista del puente Golden Gate (a nosotros nos cogió un día con mucha bruma y frío) y de Alcatraz.

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OLYMPUS DIGITAL CAMERAPier 39

OLYMPUS DIGITAL CAMERAAlcatraz

OLYMPUS DIGITAL CAMERAGolden Gate Bridge que se intuye entre la bruma

Paseamos un poco por la zona del North Beach o barrio italiano y llegamos hasta la Coit Tower, desde la cual, por 7$, se pueden tener unas vistas privilegiadas de la ciudad y de la bahía. Luego continuamos caminando por bajadas y cuestas hasta llegar a la Lombard Street, la calle más sinuosa del mundo, y otro de los iconos de San Francisco.

OLYMPUS DIGITAL CAMERASan Francisco desde Lombard Street con la Coit Tower al fondo

OLYMPUS DIGITAL CAMERALombard Street

Finalizamos el día buscando una buena vista del Golden Gate Bridge. Hay varios puntos interesantes para  hacerlo: el Fort Point, justo antes de llegar a las cabinas de peaje antes de cruzar el puente; y una vez se cruza, el Vista Point, el Horseshoe bay en Sausalito, o el Hendrik Point. El Vista Point es el más visitado; está a la derecha, justo al pasar el puente. Esta es la vista que podéis ver desde este mirador y atravesando el puente.

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OLYMPUS DIGITAL CAMERAHay que tener en cuenta el peaje del Golden Gate Bridge, que ya no se paga físicamente. Se hace una lectura de la matrícula del vehículo y se carga el importe del peaje en la tarjeta. Si el coche es de alquiler, se suele hacer un recargo, así que hay que consultar este tema en la empresa de alquiler. En este hilo del foro Los Viajeros se explica bastante bien. http://www.losviajeros.com/index.php?name=Forums&file=viewtopic&t=219774&postdays=0&postorder=asc&start=0

Mucho se ha escrito y hablado sobre la ciudad de las cuestas. Tiene fama de ser de las ciudades más bonitas de EEUU, si no la más bonita; y por supuesto, la más europea. Quizás por tantos comentarios del estilo, me esperaba más de San Francisco. Apuesto a que seguramente sea de las ciudades grandes más bonitas del país, pero me quedo con casi cualquiera de las ciudades europeas que he visitado si las comparo con SF.

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OLYMPUS DIGITAL CAMERAMis impresiones:

  • Lo mejor de la ciudad: el barrio de Castro, el Fisherman’s Wharf y Pier 39, la Lombard Street y alrededores.
  • Lo peor de la ciudad: la mendicidad y la gran cantidad de zonas con ambiente algo desagradable.
  • Nos quedó pendiente: Alcatraz, que debe ser una pasada; cruzar el Golden Gate Bridge en bicicleta y volver en barco a la otra orilla, ver con tranquilidad Sausalito y alrededores, la vista de la ciudad desde Twin Peaks, la Grace Cathedral.